BBTOの使える表現

ビジネスで使える英熟語

今回は、ビジネスでも使える英熟語をご紹介します。

BBTオンライン英会話でも、英熟語を学びますが、今日はその中から幾つかピックアップして、教材には無いものも交えながらお届けします。

あるビジネスシーンでの会話に、それらの英熟語を散りばめましたので、文脈から意味を理解してみてください。

まずはこちらのシーンを想像ください。

想定シーン

HiroとSarahは医薬品メーカーのM&A担当部門で勤務し、現在は小規模なA社の買収案件を担当しています。

今日、A社の担当者と電話会議を行ったところ、相手から買収の条件が諸々提示されました。

A社は財務状況の悪化により少々焦っているようです。

電話会議の後、二人は今後のアクションについて検討しています。

* * * * *

では、HiroとSarahの会話をみてみましょう。
最終的に二人はどのようなアクションを起こすでしょうか。

HiroとSarahの会話 (太字:英熟語)

Sarah: Now that they’ve laid the cards on the table, the ball is in our court.

Hiro: Right. We need to discuss the pros and cons of their proposal thoroughly before we make a deal.

Sarah: Well, it’ll take some time. I’m afraid they might throw in the towel if we drag our feet.

Hiro: I know, but we just can’t jump the gun on something that’s not up to par.

Sarah: I agree. Then, let’s schedule a meeting with our GM who calls the shots as soon as we can.

* * * * *

いかがでしたでしょうか。

それぞれの熟語の意味、言い換え例、そして分かり易いイメージで更に覚え易くするために語源をご紹介します。

会話の内容がよく分からなかった方はこちらに目を通してから、もう一度上の会話を読んでみてください。

会話の内容を理解できた方は、「各熟語を英語で言い換えるとどのような表現になるか」や「何に由来した熟語なのか」を少し考えてから続きをお読みになると、さらに楽しんでいだたけるかと思います。


注目の英熟語①
lay the cards on the table
意味:提案する
言い換え例:make a proposal、present a matter for discussion
語源:トランプに由来。持ち札を卓上に出す、つまり「手の内を見せる」ことから。

注目の英熟語②
the ball is in our court / the ball is in one’s court
意味:あとは私たち次第です(自分たちが行動を起こす番である)
言い換え例:it’s our turn/responsibility to do something now
語源:テニスに由来。あなたのコートにボールがある、つまり「何かをするのはあなたの番」ということから。

注目の英熟語③
pros and cons
意味:良い点と悪い点
言い換え例:advantages and disadvantages、merits and demerits
語源:ラテン語の“pro et contra”に由来。英語にすると“for and against”、つまり「賛・否」から。

注目の英熟語④
throw in the towel
意味:途中でやめる
言い換え例:quit、give up
語源:ボクシングに由来。タオルを投げ入れる、つまり「敗北を認める」ことから。

注目の英熟語⑤
drag our feet / drag one’s feet
意味:グズグズする
言換え例:act/proceed slowly
語源:直訳「足を引きずる」を元にした比喩的表現。

注目の英熟語⑥
jump the gun
意味:早まった決断をする
言い換え例:make a premature decision、decide too quickly
語源:陸上のトラックレースに由来。ピストルを待たずに飛び出す、つまり「フライングする」ことから。

注目の英熟語⑦
not up to par
意味:満足できるレベルでない
言い換え例:not good enough
語源:ゴルフに由来。パー(基準打数)を超えている、つまり「基準レベルに達していない」ことから。

注目の英熟語⑧
call the shots
意味:意思決定する
言い換え例:make decisions
語源:軍隊に由来しているという説が有力。「撃て」と命令する、つまり「指揮する」ことから。

* * * * *

以下、日本語訳です。

HiroとSarahの会話の日本語訳

Sarah: A社から提案が出てきたから、あとは私たち次第ね。

Hiro: そうだな。結論を出す前に、まずはA社の提案のメリット・デメリットについて内部でじっくり議論しないといけないね。

Sarah: 少し時間がかかりそうね。グズグズしていたらA社が降りてしまいそうで心配だわ。

Hiro: 分かるけど、早まって満足できない条件で手を打つ訳にはいかないよ。

Sarah: その通りね。そうしたら、早急に本部長の判断を仰ぐために会議を調整しましょう。

* * * * *

如何でしたでしょうか。

「英熟語を覚えるのが苦手で・・・」という方は数多くいらっしゃいますが、覚える時のポイントはやはり文脈の中で理解すること、そして語源などから熟語のイメージを膨らませることです。もちろん、覚えたらどんどん使ってみることも重要です。

今日の注目の英熟語も、ぜひビジネスの場でご活用ください。

Break a leg!

※今回の引用:
ビジネスコースのレベル7・レッスン18「Office: Using Idioms」

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